Tag-arkiv: Erasmus+

Erasmus + Course on Natural Design Frameworks in Lisbon

As many people is aware of, Permaculture in Portugal is growing strong. You might have heard of Tamera a really cool ecovillage with a system of lakes designed by Sepp Holzer. That one is the most famous one, but there is actually many more ecovillages and permaculture projects going on from North to South Portugal, and the interest in permaculture it is not only in the grass roots movement trying to live differently. Lisbon university is actually in the far edge of nature based solutions for climate change adaptation strategies. Hidden behind this kind of long names we find beautiful people working with permaculture and doing their best to introduce it into the academia.
Gil and Hugo are two of them. They hold a week long course on “Natural Design Frameworks” for Phd students and any one else interested. The course took place in a big old building within Lisbon’s Botanical Garden. An absolutely magical place full of tropical plants, many of them, brought from Brazil.

A glimpse of Lisbon Magical Botanical Garden

Me and my good friend Luis went to this course to enrich our knowledge on design and connect with the Portuguese network. In this articles we will explain some of the key insights we gained during the course.

Some of the most relevant insights we learned were on the 5 nature based design frameworks. Biomimicry, Biophilic, Regenerative, Resilient and Permaculture design. Luis will deepen more on them. So I will focus on the ground base knowledge, the building blocks to understand how to do effective collaborative planning.
So one of the initial and key concepts are comprehending “Integral Theory”.

Integral theory is a revolutionary framework for understanding ourselves and the world we live in. It is based on a “medicine wheel” of four directions. In horizontal it goes from interior to exterior and in vertical from Individual to collective. Creating four quadrants that represent the four dimensions that can be describe as: “I”- everything inside you that makes you you, our on other words what you perceive, your experiences; “We” – your relationship with others, and your communication with them, it is the space for the cultures we are part of; “It” – your physical body and your behaviors; and “Its” – your membership and participation in the many systems in which your life is embedded. This simple diagram of Integral theory develops into very deep and profound argumentations and processes to ensure success and harmony within your personal life and the life of any project.

Integral Theory 4 quadrants

This was put into practice in different ways, but the sublime one was on how we were guided for the final design challenge. In my opinion it was presented using a truly innovative collaborative design tool. The “WeLand”. It is a tool developed mainly by Hugo Oliveira with the Orla Design Project for collaborative design of sustainable communities and projects in real life scenarios.
The idea is to use an essential pattern of life “The Torus” to guide the group of designers and stakeholders together through the design process. Anyhow, we were doing just a one day design exercise so to balance the participants and the interest of study that we had we divided in two groups, each working with an specific design project. The two chosen ones where on “Preventing Fires Risk through Conservation and Agroforestry Practices” guided by a couple of Phd students working on that issues.
The other one was on “Designing a Local Economy for the region of Vale de Lama” to be implemented by the key holder of the topic on that local community. Vale de Lama is a Portuguese ecovillage, but the local currency intends to work on the hole region.

I found “The WeLand” fascinating, because in a game like easygoing style, the group goes through different phases to ensure a truly collaborative design process.
Moving through the form of a torus that has no beginning or end, and represents a dynamic process of communication within the stakeholder groups, the landscape and time showing processes of expansion and contraction; exploration, creativity, design and decision taking.
In the original version there is clusters of cards and which tools to use in each phase can be selected from the bulk by what feels appropriate at the moment. For the sake of the exercise, Hugo made a list of printed guided questions from the ones the person of the group with the highest dice score will choose. The reflections of how a community process could be where also present on the dices. Everyone will throw a dice, the dice will the lowest score will define the speed of the group, and the person with the highest score will choose the question to answer.

The Weland board and the questions to follow it through

As we say the form of a torus is a never ending flow, but of course for us it has to start somewhere, so the first phase is represented starting in the broadest diameter of the Torus and moving towards the bottom vortex. In the very starting point we found “The Seed”. So we could define the context of our inquiry.
The flow started with the process of “What we are” for landscape integrity inquiry. So we could define our ecosystem, the natural patterns present in it and the symbolic meaning it has for us.
After moving through some of this questions, going deep into the vortex we get to “Who We are” This brings community engagement, as we empathize with the backgrounds and experience of the group, the participants assets, cultural stories, traditions or tendencies in the ecosystem.

The forest fires prevention group working on their design

Then we enter the center of the torus, in this phase we had to define what we wish to become. Create a clear identity, vision, guiding principles, or anything else that shapes the direction of the group.
After this we go out of the center by spiraling up through a parallel vortex to the one that brought us there. Here we identify the processes for how to become what we already know we want to be. So here we explore how to create community engagement and how to ensure co-design processes and express them in practice. As well as creating a clear timeline for the project. Best through backcasting processes, were we first think of the last thing we will be doing before completion and going backwards from there.
The last part was the Becoming. Represented graphically in our torus by the top part of the sphere expanding from the vortex. Here is the most practical part of implement the plan, monitor the impact of your project and always think about what could be done differently to ensure that through the process we are creating truly regenerative livelihoods.

Forest Fire Final Design,
Represents the timescale of action for the different targeted issues while shaping a valley and the water retention figures that will be introduce in it. Super artistic!

At the end of the “WeLand design game” we reached a tree. That invited the whole group to make a presentation our projects. Considering the short time we had for designing, approximately 8 hour work, I can ensure that this are very useful tools because the originality and depth of the designs was astonishing. Gil and Hugo gave very positive feedback to both groups and all members especially the core members got lots of good ideas and inspiration for getting out in the field and making the projects a reality. For the local economy group the next step is to use the “WeLand” with the other real stakeholders to design the local currency together.

The Local Economy group making their presentation.
They also used my Values web tool in their project!

For me this course has been an eye opening to the power of “gamizing” the collaborative design processes. It really helps people get engaged, find it fun to design and to not forget to go through any of the essential steps to take in consideration for a holistic and collaborative design.

We went for a nice organic vegetarian meal as a celebration at the end of the course

PDC kursus på Ridgedale Permaculture maj 2016

3e34c5f2-5bb9-45dc-a889-3776189619a9Takket være et Erasmus+ Stipendium deltog jeg i et to-ugers Permaculture Design Course på Ridgedale i maj i år.

Af Mikael Benzon

RidgedalePemaculture er et husmandssted på 11 ha. belliggende i nærheden af Karlstadt ca. midt i Sverige, i det man vil betegne som koldt tempereret fastlandsklima.

Deltagere på kurset på Ridgedale i maj 2016. Foto: https://www.facebook.com/groups/rpdc16/

For små tre år siden blev det købt af Richard Perkins og Yohanna Ansehelm, med det formål at drive en CSA – et fællesskabsstøttet landbrug, baseret på permakulturelle metoder, og med missionen at undervise i bæredygtige landbrugsmetoder og for at bevise at det er muligt at forene gode landbrugsskikke og sund økonomi, med respekt for klima og miljø og socialt engagement.

Grønsagsbed på Ridgedale Permaculture. Foto: https://www.facebook.com/groups/rpdc16/

Richard Perkins har en lang professionel erfaring som uddannet grøntsagsgartner, butikchef i økologiske forretninger, driftleder på en CSA, og bestyrer af flere økologiske abonnements- ordninger. Hans hovedbeskæftigelse i de senere år har været som projektleder i utallige permadesign-opgaver over hele jorden og som konsulent for flere øko-landsbyer og bosættelser baseret på permakultur, nå ja, så er han blot i midten af trediverne.

Hans engagement i permakultur og design udsprang af en tidlig erkendelse af det uholdbare i den måde vi driver landbrug, og det førte ham til lange studier, med henblik på at finde konkrete eksempler på metoder og skikke som ikke blot giver os gode og sunde fødevarer, men også giver os et liv i overskud og som sikrer en sund klode til vores efterkommere.

Se evt.

Rentabelt landbrug og undervisning

Ridgedale er udtænkt som et arnested for kommende jordbrug i alle størrelser og fungerer derfor som undervisningslokale i 1:1-format.

På to år har Ridgedale etableret et fungerende, overskudsgivende landbrug, med grøntsagsproduktion, fjer- og kødkvæg og frugt og bær, samt anlæggelse af skovproduktion.

friland grønsagsbed 2
Grøntsager udendørs. Foto: https://www.facebook.com/groups/rpdc16/

Afsætning sker bl.a. ved abonmentssalg af grøntsagskasser, salg på markeder og i lokale forretninger. Ridgedale driver Regenerativt Landbrug, som baserer sig på tre forvaltningsmetoder: Permakultur, P.A. Yeomans Keyline Scale of Permanence og Allan Savorys Holistic Farm Management.

Ridgedale drives af betalende kursister, hhv. to-ugers grundlæggende pdc-kursister, 10-ugers praktikanter, samt 6 måneders landbrugsteknikere. Og dette giver sikkert et pænt tilskud til virksomhedens solvens.

Intensivt PDC-kursus!

Vi var 30 deltagere på kurset. Kursisterne kom fra alle verdensdele og med vidt forskellige baggrunde: bl.a. en olieingeniør fra USA, en grøntsagsavler fra Australien, en etableret perma-driftleder fra HongKong, en krigsveteran fra SydAfrika, en anæstesilæge fra Tyskland, en pensioneret ingeniør fra Litaeun, en frikirkepræst fra SriLanka. m.fl.

Fra Danmark var vi flere deltagere: Et økologisk landmandspar fra Sjælland, en matematiklærer fra Lolland, en nystartet gårdejer fra Silkeborg – Jeg er selv smed og ægtefælle til en nyetableret økologisk landkvinde på Bornholm.

Richard Perkins er en meget dreven og karismatisk underviser og holdleder. Hans erfaring som designer og konsulent for økofællesskaber gjorde at kursisterne på få timer blev sammensvejset til et dynamisk og velfungerende hold.

Hans tilgang til permakultur er forfriskende fri for floskler og metafysik. Budskabet er, at hvis permakultur skal levere bæredygtige løsninger til verden, skal den være båret af solid forskning og iagttagelse.

Man kan opsummere Richard Perkins budskab således: Design skal hjælpe os med at nå vores livsmål vha. af planlægning. Et motto som gik igen var ”if you fail to plan, you are planning to fail” – ”hvis du undlader at planlægge, planlægger du at mislykkes”. Richard lagde derfor ud med at udfordre kursisterne til at lave et personligt livskvalitets mål kaldet ”Holistic Context” – Dvs. formulere hvilke værdier der er afgørende for hvilket liv vi ønsker at leve; Hvorfor gør vi de ting vi gør? Og hvad motiverer os? Heraf følger de øvrige mål og hvordan vi kan arbejde for at opnå dem.

Pensum var meget omfattende, men underordnet det egentlige mål; Nemlig hver enkelts personlige livskvalitets mål (The Holistic Context). Herefter blev det nemmere at bruge al den praktiske information efter behov.

planning keyline
Kelyline design gruppearbejde. Foto. https://www.facebook.com/groups/rpdc16/

Permakultur, Holistic Farm Management og Keyline Design leverer værktøjerne til en fornuftig planlægning af hvordan en økologisk virksomhed kan drives bæredygtigt.

Indenfor permakultur havde Richard Perkins nogle principper, som stammer fra Bill Mollison:

  •  Iagttag og interagér
  •  Find de langsomme og små løsninger
  •  Søg at lave funktionelle samspil
  •  Optimér udnyttelse af overgange
  •  Udnyt den relative placering af bygninger, energiressourcer, osv.

Ved design af et hvilket som helst landbrug tages der udgangspunkt i Percival Yeomans Scale of Permanence:

  •  Klima
  •  Landskab
  •  Vandforsyning
  •  Veje
  •  Træer
  •  Vedvarende bygninger
  •  Hegn
  •  Jord og muld.

De forhold der er nemmest at påvirke, findes nederst på skalaen, og det er her der hurtigst kan måles ændringer, mens indgreb højere op på skalaen kræver større indsigt og indsats, idet påvirkninger vil kunne ses i mange år frem og kan have fatal indflydelse på miljø, samfund og økonomi. Her blev der flere gange henvist til eksempler indenfor permakultur eller udviklingsarbejde, der var gået grueligt galt!

Richard Perkins efterlyste en større grad af selvkritik indenfor økologi og permakultur i det hele taget. Han opfordrede til større fokus på løbende evaluering og revision. Med et citat af Bill Mollison spurgte han: ”Hvordan véd du at du gør det rigtige?” – Svar: ”Ressourcerne vil samles omkring dig!”

Den teoretiske undervisning blev efterfølgende afprøvet i felten, med Ridgedale som laboratorium.

For flere af os var det er stor oplevelse at få forklaret Keyline Design på en overskuelig måde. For derefter at afmærke kurver og koter i felten med opmålerinstrumenter. Andre temaer var botanik i forhold til en lokalitets biologiske sammensætning, egen undersøgelse af jordprøver m. mikroskop, opførsel af læhegn, podning af træer, rationel indretning af grønsagsproduktion og anvendelse og pleje af haveredskaber.

hønsetraktor 3
Hønsetraktorer på marken. Foto: https://www.facebook.com/groups/rpdc16/

Opholdet på Ridgedale var en berigende oplevelse. Hverdagen startede kl. 06.30 med praktiske opgaver på gården, der relaterede til stoffet, som vi blev undevist i. En stor del af kosten bestod af Ridgedales egne økologiske produkter. Efter morgenmad startede undervisningen kl.9 og varede til kl. 17.30 kun afbrudt af frokost og enkelte pauser. Om aftenen blev der vist relevante film, f.eks ”Symphony of Soil” og ”Flow” om verdens vand-krise, eller kursisterne præsenterede nogle af deres egne igangværende projekter.

Indretningen var spartansk, vi sov i telte, på trods af nattefrost og naturens kald blev klaret på multtoilet. Personlig pleje foregik vha. en spand vand over hovedet efter aftenens sauna. Der var enkelte mangler; Så som kolde studieforhold, et miserabelt internet og den lidt barberede indretning af undervisningsmaterialer. Dette blev dog mere end opvejet af den passionerede undervisning og det gode menneskelige samvær. Desuden har Ridgedale samlet et værdifuldt ressourcebibliotek om alt indenfor perrmakultur, grøn omstilling, grønsagsproduktion og landbrug på husmandsniveau mmm., som frit blev delt og stillet til rådighed for kursisterne.

Meget mere burde fortælles om PDC-kurset, og jeg vil opfordre enhver, der interesserer sig for virkeligt bæredygtigt landbrug (!) til at tage på kursus eller praktikophold på Ridgedale. Jeg vil også stærkt anbefale at gå ind på Ridgedales hjemmeside (www.ridgedalepermaculture.com ), der byder på rigtig mange gode kilder til selvstudie. Endeligt skal nævnes at Richard netop har færdiggjort en bog om genoprettende landbrug ”Making Small Farms Work”, publiceret fra eget forlag.

Bertel Haarder præsenteret for permakultur

Permakultur Danmark var inviteret med som eksempel på voksenlæringsorganisation, da Styrelsen for Videregående Uddannelser holdt et seminar om voksenundervisning i Europa med temaet: Dansk voksenlæring – hvad kan vi lære af Europa og hvad kan Europa lære af os? 

Af Cathrine Dolleris

Bertel Haarder, foto Cathrine Dolleris, UFM
Foto: Cathrine Dolleris

”Jeg har lært et nyt ord i dag. Det er ordet ”permakultur”,” sagde kulturminister Bertel Haarder. ”Det må vi tage til os i Kulturministeriet,” sagde han fra scenen på Scandic Hotel foran godt 150 embedsmænd, undervisere og skoleforstandere fra hele landet.

”Det er godt at høre om at der foregår nordisk samarbejde og at der tænkes på det Baltiske netværk,” fortsatte Bertel Haarder og gav på den måde Permakultur Danmark en hel del kredit for vores internationale arbejde. Foreningen og permakultur eksisterer nu også indenfor Kulturministeriets rammer på højeste plan.

Det skyldes, at jeres udsendte medarbejder, Cathrine Dolleris, holdt Scandic hotels scene i 20 minutter og fortalte om hvordan vi bruger de Erasmus+ EU midler, vi har fået af Styrelsen for Videregående Uddannelser. De 17 ”mobiliteter” (rejser) vi har fået, er blandt andet blevet brugt til efteruddannelse af undervisere. Omkring halvdelen af mobiliteterne er blevet brugt gennem LAND netværket. Bestyrelsen og almindelige medlemmer, der ønsker at undervise i permakultur, har også fået del i bevillingen.

IMG_0712”Det akademiske og det håndværksmæssige har lige stor værdi,” sagde minister Esben Lunde Larsen på konferencen om voksenundervisning  d. 20. november 2015.

“Dannelse og livsduelighed er vigtige kvaliteter og fordrer flid, selvindsigt, engagement i samfundet og at vi tager ansvar,” var ministerens udtrykte holdning.

Permakultur er efterhånden et kendt ord i ministerierne og vi satser på, at viden om og uddannelse i permakultur i stigende grad bliver anset for en ressource, der er brug for i Danmark og Europa.